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NOTA INFORMATIVA
Barcelona, 24 de noviembre de 2023

 

Más de 400 pacientes españoles participarán en un estudio global de lenguaje espontáneo para avanzar en la detección precoz del Alzheimer

•    Sus muestras de voz formarán parte de una macro base de datos de lenguaje espontáneo a escala mundial que permitirá desarrollar tecnologías para impulsar el diagnóstico temprano del Alzheimer.

•    El estudio durará 3 años y contará con la participación de unas más de 2600 personas de distintos países del mundo.

•  Los cambios sutiles en los patrones de habla y lenguaje predicen el deterioro cognitivo asociado con el Alzheimer. Sin embargo, las herramientas disponibles para capturar sistemáticamente estos cambios todavía son limitadas.


Ace Alzheimer Center Barcelona ha firmado un acuerdo de colaboración con la Fundación para la Investigación de Medicamentos contra el Alzheimer (ADDF por sus siglas en inglés) para participar en la innovadora iniciativa SpeechDx, que tiene como objetivo la creación de uno de los repositorios global de datos de voz más grande del mundo para avanzar en la detección temprana y la monitorización del Alzheimer. El acuerdo permitirá la participación de 400 pacientes de Ace que padecen diferentes grados de deterioro cognitivo en este estudio pionero, que es el primero de estas características que se realiza a escala internacional

La literatura científica demuestra que los cambios sutiles en los patrones de habla y lenguaje pueden indicar y predecir el deterioro cognitivo asociado con el Alzheimer. Sin embargo, hasta ahora, las herramientas que se han desarrollado para capturar sistemáticamente estos cambios han sido limitadas. 

Los avances tecnológicos recientes y, concretamente, el auge de la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, nos han permitido registrar estos cambios difíciles de detectar, sentando así las bases para el uso de la voz y el habla como una nueva clase de biomarcadores digitales para el Alzheimer. Pero para optimizar el descubrimiento de estos biomarcadores para que sean capaces de facilitar el desarrollo de terapias, diagnósticos y herramientas de monitorización de la enfermedad, se necesita un repositorio de muestras de voz lo más completo posible que abarque a un gran y diverso grupo de sujetos con diferentes acentos, idiomas, componentes de habla y lenguaje, y condiciones de enfermedad. Además, para que los datos recolectados sean científicamente válidos, es importante que las muestras sean recolectadas siguiendo unos protocolos estandarizados.   

Para que esto sea posible, la ADDF acaba de lanzar el SpeechDx en distintos países del mundo. Los participantes, entre los que se incluyen los 400 que aportará Ace Alzheimer Center Barcelona, utilizarán una aplicación de SpeechDx en tabletas portátiles que servirán para capturar sus datos de voz y contribuir así en la creación de una base de datos de voz anónima y global emparejada con datos clínicos. Las muestras de voz se combinarán con datos clínicos y de biomarcadores diversos para ayudar a desarrollar algoritmos que impulsen la creación de nuevos biomarcadores del habla. Estos biomarcadores tendrán un papel clave en el desarrollo de la próxima generación de diagnósticos digitales de Alzheimer. Además, Ace Alzheimer Center Barcelona y los demás centros participantes podrán utilizar los datos que recolecten para llevar a cabo sus propios estudios.  

“Es clave que las entidades de salud colaboremos para avanzar en la integración de la tecnología en la medicina, de forma que podamos recopilar datos que nos permitan alcanzar el diagnóstico precoz,” afirma Miren Jone Gurruchaga, directora general de Ace Alzheimer Center Barcelona. “Es una gran noticia que Ace pueda participar en consorcios internacionales de este calibre: permite ver el alcance científico que está teniendo nuestra actividad investigadora y clínica en el mundo.”  

Al firmar este acuerdo, Ace Alzheimer Center Barcelona se convierte en un actor clave en el esfuerzo por crear un conjunto de datos de habla y lenguaje que pueda servir en el futuro a la comunidad científica y a las industrias biotecnológica y farmacéutica a través de la plataforma de intercambio de datos y análisis de la Iniciativa de Datos sobre la Enfermedad de Alzheimer (ADDI por sus siglas en inglés). El uso de este almacén de datos será fundamental en el desarrollo de algoritmos y herramientas de diagnóstico no invasivas y accesibles para la detección temprana del Alzheimer.  

Este nuevo hito se suma al en la prestigiosa revista Frontiers in Dementia, que firma el Dr. Sergi Valero como autor principal, en el que se relaciona el lenguaje espontáneo con la acumulación de la proteína beta amiloide en el cerebro. “Nuestra experiencia con el lenguaje espontáneo es muy positiva. Son pruebas que el paciente puede realizar de forma rápida y no invasiva ya sea en entorno clínico o en su casa,” afirma Valero. “Esto permite además que se pueda integrar la información del habla y sus propiedades con el diagnóstico que se les está realizando y podamos obtener una mayor granularidad de los resultados.” 

Para este Proyecto, la ADDF cuenta, además de Ace Alzheimer Center, con diversos socios de la talla de la Universidad de Boston, la Universidad Emory, el Barcelona Brain Health Initiative y el BarcelonaBeta Brain Research Center.

Para más información:

Isabel Rodríguez

93 444 73 18

irodriguez@fundacioace.org

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